¿Muchas arañas?

Arañas, las hay en cualquier parte. Nunca falta la típica “araña patona” en las esquinas de los cuartos. Al mover la maleza de un patio o un lote baldío, es casi seguro que saldrá corriendo un bicho patudo, buscando refugio debajo de piedras o trastos viejos. Incluso, al hacer la limpieza cotidiana es muy probable que encontremos arañas. Y es cierto, los temores se confirman:  algunas de ellas, como la viuda negra (Latrodectus mactans) son tan venenosas que una mordedura puede ser fatal. El primer impulso es matarla, deshacerse de ella, llenar el cuarto o el patio de insecticidas. Después del susto, a asegurarse que nunca jamás haya de nuevo arañas en casa o sus alrededores. Sin embargo, el encuentro con la tremenda araña pocas veces hace pensar en si todas las arañas son “malas”. Si esa pregunta surgiera, seguramente daría paso a algo más: ¿cuántas arañas hay en realidad? Desgraciadamente, como en cualquier grupo de organismos, la respuesta es “no se sabe”. La diversidad de especies en el planeta es un gran desconocido, incluso para los científicos que se dedican a descubrirla y describirla. Sin embargo, en los últimos años, los esfuerzos para conocer la diversidad de seres vivos ha repuntado. En el caso de las arañas, un sitio mantenido por el Museo Americano de Historia Natural, el Catálogo Mundial de Arañas (The World Spider Catalog) ofrece el conteo de especies de arañas  conocidas. La página además, enlista los nombres de las especies y señala los principales trabajos taxonómicos en los que se aborda cada una. A la fecha, se conoce la impresionante cantidad de  ¡42,751 especies! Pero, ¿cada año se encuentra nuevas especies? y ¿cuántas arañas diferentes existen en México? Hablaré de ello en próximos escritos

REFERENCIAS

Platnick, N. I. 2012. The world spider catalog, version 12.5. American Museum of Natural History, Disponible en línea: http://research.amnh.org/iz/spiders/catalog/INTRO1.html