¡Muchas arañas!

Después de un prolongado abandono de este espacio, por fin retomo la escritura de ideas alrededor de esos bichos que tanto asustan. En el que prácticamente fue el primer escrito de este blog, plantée dos preguntas: ¿cada año se encuentra nuevas especies? y ¿cuántas arañas diferentes existen en México? Comenzaré respondiendo en orden inverso diciendo que en México no se sabe con exactitud cuantas especies de arañas existen. El primer trabajo que recopiló la información existente hasta ese momento en México fue la “Relación bibliográfica preliminar de las arañas de México (Arachnida:Araneae)” de la Dra. Anita Hoffman Mendizábal (1976), en donde el conteo que presentaba era de 1598 especies. Sin embargo, pese a que la cifra podría considerarse elevada, la Dra. Hoffmann afirmaba que ese número era mucho menor al  realmente existente en México. Posteriormente, la Dra. Ma. Luisa Jiménez, quien fuera alumna de la Dra. Hoffmann, abordó la riqueza de especies de arañas en México en un capítulo del primer volumen de la serie “Biodiversidad, taxonomía y biogeografía de artrópodos de México: Hacia una síntesis de su conocimiento”. En ese trabajo se actualizó la información de las especies reportadas formalmente para México, presentando la cifra de 2506 especies. Aunque este texto está lleno de información valiosa respecto a diversos aspectos de la biología, la paleontología y la taxonomía de arañas, presenta algunas discrepancias en los listados de géneros. Pese a lo anterior, el trabajo  mencionado es prácticamente una referencia obligada en cualquier estudio que aborde la diversidad de la araneofauna mexicana. Posteriormente, Jiménez e Ibarra (2008) actualizaron la información taxonómica del orden Araneae para México, reportando 2368 especies. Presuntamente, esta reducción en el número de especies mencionadas puede deberse a la sinonimización de nombres específicos.

Hasta aquí, ninguna de las dos preguntas ha sido respondida satisfactoriamente. Por un lado, no sabemos con exactitud el número de especies presentes en México, y en parte se debe a la respuesta  de la primera pregunta: cada año se encuentran especies nuevas. A la fecha, la especie descrita más recientemente es Filistatinella domestica Desales-Lara, 2012 (Desales-Lara, 2012), y se trata de una araña de pequeño tamaño que al parecer es un habitante común de las viviendas urbanas de la ciudad de Toluca, en el estado de México. Antes de esto, aunque posterior al catálogo de Jiménez e Ibarra, numerosas especies nuevas han sido descritas formalmente, por ejemplo, varias arañas de la familia Pholcidae en trabajos de Valdez-Mondragón (e.g. Valdez-Mondragón, 2010) o tarántulas del género Bonnetina (e.g. Estrada-Álvarez y Locht,  2011). Así, es evidente la gran labor que está pendiente en cuanto a profundizar en el conocimiento taxonómico y faunístico de las arañas en México, y por qué no, esto es sólo una muestra de la atención que merecen muchos grupos biológicos hasta ahora relegados.

F domestica

Vista dorsal del macho de Filistatinella domestica, una de las especies más recientemente descritas para México. Fuente: Desales-Lara, 2012

 

Referencias

Desales-Lara, M. A. 2012. Descripción de una nueva especie del género Filistatinella Gertsch & Ivie, 1936 (Araneae: Filistatidae) de Toluca, México. Revista Ibérica de Aracnología, 21, 51-55

Estrada-Álvarez, J. C. y A. Locht. 2011. Descripción de Bonnetina aviae sp. n. de México (Araneae:Theraphosidae:Theraphosinae). Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa, 48, 151-155

Hoffmann, A. 1976. Relación bibliográfica preliminar de las arañas de México (Arachnida:Araneae). Instituto de Biología, Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). México

Jiménez, M. L. 1996. Araneae. (pp. 83-101) En: Llorente-Bousquets J., A. N. García-Aldrete y E. González-Soriano (Eds.).Biodiversidad, taxonomía y biogeografía de artrópodos de México: Hacia una síntesis de su conocimiento. CONABIO, UNAM. México.

Jiménez, M.L. y G. Ibarra. 2008. Arañas (Arácnidos), en S. Ocegueda y J. Llorente-Bousquets (coords.). Catálogo taxonómico de
especies de México, en Capital natural de México, vol. I: Conocimiento actual de la biodiversidad. CONABIO. México, CD1.

Valdez-Mondragón, A. 2010. Revisión taxonómica de Physocyclus Simon, 1893 (Araneae: Pholcidae), con la descripción de especies nuevas de México. Revista Ibérica de Aracnología, 18, 3-80.